Arbetarmuseet Werstas: Museiobjektet bär med sig budskap

Bild: Arbetarmuseet Werstas

Med bomullshandskar lyfter jag en ljusblå Triumph sport-bh av konstmaterial ur lådan, placerar den på fotobordet, fotograferar och mäter den och inspekterar dess skador. Lite senare syr jag fast i den ett vitt kantband, på vilket jag har skrivit objektnummer och packar sedan behån i silkespapper i en låda. Jag transporterar lådan till textilförrådet.

När jag går till datorn för att mata in information om föremålet tar jag fram den information som donatorn gett. I stället för om sport berättar givaren en historia om att binda bröst från en tid då hen ännu inte var medveten om riktiga ”binders”, toppar utformade för att få bröstet att se platt ut. Behån jag håller i min hand tar oss med på en svindlande resa från ett privat plagg till kroppslighet, identitet och hur vårt samhälle producerar och ser på kön. De berättar en tillväxthistoria om att överleva i vardagen och hitta sig själv.

Svarta byxor med fickor på benen, längd 98 cm, bredd 61 cm, bomull. Med hjälp av byxor som ser vardagliga ut får vi en inblick i Uleåborg vid millennieskiftet: ”..när jag blev medveten om min från normen avvikande identitet, var jag lyckligt omedveten om klädkoder. Jag vågade gå på Setas fester i Uleåborg för första gången våren 2001. När jag gick in genom dörren till Hilikku, en bokad restaurang, fann jag mig själv vara den enda kvinnan som hade kjol på sig . Min röda miniklänning och mitt långa hår skiljde mig tydligt från resten av mängden. För nästa fest kunde jag redan klä mig i svarta cargobyxor (fi. reisitaskuhousut) och topp och smälta in bättre i gruppen. Allt jag bar i axelväskan vid andra tillfällen kunde packas i lårfickorna, för handväskan var inte en del av accessoaren för en kvinna som gillade kvinnor vid den tiden. ”

Kläddonatorns berättelse belyser användningen av kläder som ett sätt att skilja sig från en grupp och tillhöra en annan. Byxorna som finns i museet och berättelsen som hör samman med dem förblir vår nyckel till detta fenomen. Sådana är de bästa museiföremålen; de ger information om vårt samhälle genom att låta oss uppleva och leva oss in i ett ögonblick av ett unikt minne.

Genom kläderna har köns- och sexuella minoriteter skapat en slags motkultur genom att göra kläderna själva, modifiera det som erbjuds och bryta de traditionella gränserna för vem vilket klädesplagg hör. Genom att ge nya betydelser åt Bandana-halsdukar, läderstövlar, kepsar och många andra kläder och accessoarer har queerfolk röjt sig ut ur den marginal de tidigare har stötts ut i.

Karnevaler, Prideparader och fester har ofta krävt fräckare kläder. Lekfullhet, mod och starka färger i kläderna berättar om den gemensamma gruppens styrka, glädje och livslust. Även om dessa klädesplagg inte alltid är de enklaste att bevara på ett museum, och fast den som katalogiserar ibland känner till och med ett uns av förtvivlan över ömtåliga konstfibermaterial och kombinationer av olika material, kompenserar berättelsen bakom dem all möda. När hela klädseln och dessutom fotografier på dess användning finns tillgängliga för att stödja berättelsen är museiarbetaren nöjd. Återigen är en liten men betydande del av queerhistorien bevarad.

Arbetarmuseet Werstas,
chef över samlingarna Leena Ahonen 
leena.ahonen@tyovaenmuseo.fi
(tel. 050-4401164)
övers. Marina Giljam